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外媒科學家首次在太陽系外發現類地行星

发布时间:2019-11-09 01:04:04

外媒:科学家首次在太阳系外发现类地行星

这是10月30日哈佛-史密森天体物理学中心提供的 开普勒-78b 行星(右)与地球(左)的对比效果图新华社/路透

本站11月1道 外媒称,科学家首次在太阳系外发现一颗不仅大小与地球类似,而且铁和矿石的比例也与地球相同的行星,标志着正在进行的寻找类地可居住行星的努力迈出了关键一步

据路透社10月30日电,这一被称为开普勒-78b的行星绕着距地球大约400光年外的天鹅座星系内一颗略小于太阳的恒星公转1光年是光以约每秒30万公里的速度传播1年的距离,即大约9.46万亿公里

开普勒-78b是美国航天局的开普勒太空望远镜发现的该望远镜探测可能存在的行星的原理是,这些行星在运行至母星前方时会挡住部分光线探测工作发现,开普勒-78b相对较小,直径仅比地球长20%,而且几乎紧贴其母星表面运行

虽然这颗行星的熔融表面和极高温度使之不适合生命居住,但两个彼此独立的天文学家研究小组抓住机会,在这颗行星被发现后进行地基探测,以判定开普勒-78b的密度这两个小组使用不同的望远镜,将注意力集中于这颗小小行星的引力对其母星产生多大的作用 这方面的信息能用于计算出开普勒-78b的重量和成分

在日前发表于《自然》杂志的两篇论文中,这两个研究小组称,他们的工作是成功的,而且他们的结论相同:开普勒-78b的密度与地球大致相同,这表明其主要成分也是铁和岩石地球的密度是每立方厘米5.5克,开普勒-78b是每立方厘米5.3克

科学家们希望能够对更适宜人类居住的在轨道上运行的类地行星进行类似测量,但如今的技术还不允许这样做 他们能做到这一点的唯一原因是,这是一颗离母星非常近的并且与地球质量差不多的行星, 马里兰大学的天文学家德雷克 戴明说, 对我来说,这意味着类地行星很可能并不那么罕见

开普勒-78b是最近发现的十多颗离母星非常近的较小行星之一开普勒-78b绕母星公转一周仅需8.5小时科学家们不知道这些行星为何离母星如此之近一种解释是,这些天体是较大的气体行星的岩石残余,它们朝着母星移动,其大气层已经挥发

美国《大众科学》月刊站10月30道说,新数据已经揭示了这颗名为 开普勒-78b 的行星的密度也与地球相似这表明构成该行星的物质与构成地球的物质大致相同,即都是岩石和铁这是天文学家第一次能够对这样一颗小型的系外行星的构成作出猜测最近的研究发现,大型的系外行星的密度差异很大,而且构成它们的物质大概也有很大差异,但是人们对于与地球大小相似的行星的构成符合什么规律却一无所知

如果未来的天文学家能够计算出其他小型行星的质量,他们就可以优化有关行星构成的模型最近的研究发现,大型行星可以是从岩石(例如地球)到巨型气团(如木星)之间的任何东西不过天文学家不能肯定,在宇宙的其他地方,大小类似于地球的行星是否也符合这种情况,或者是否所有的小型行星都是由岩石和铁构成的宇宙中存在许多这样的行星今年的研究发现,在银河系中至少有16%的类日恒星的周围存在大小类似于地球的行星

至于大小和构成与地球相似的开普勒-78b,早先的研究发现它距离其母星很近,这意味着它不大可能有大气层或水,而且十分炽热,以至于其表面会被熔岩所覆盖

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